Berceau - historique et déclin

Le berceau de la chèvre Poitevine se situe aux alentours de la Sèvre Niortaise. Composée de plus de 55 000 têtes au début du XXème siècle, une violente épidémie de fièvre aphteuse décime les populations en 1920. Les troupeaux sont reconstitués avec des souches prélevées dans les Alpes. Ainsi, au fil du temps, les troupeaux d’Alpin et Saanen se développent au détriment des Poitevins dont les effectifs n’ont cessé de diminuer.

Afin de redynamiser la race, l’Union des Coopératives de laiterie met en place un contrôle laitier pour améliorer ses performances dès 1947. Dans le même temps, un livre généalogique est ouvert et son standard est défini. Malgré tout, les effectifs continuent de régresser, le bon travail de sélection génétique favorise les races Alpines et Saanen, l’intensification et la spécialisation des systèmes de production laissent de côté la Poitevine.

Description race

D’un point de vue morphologique, la chèvre de race Poitevine se caractérise par sa grande taille, sa poitrine profonde, ses poils demi-longs et la coloration de sa robe brune foncée dite « cape de more », le dessous et face intérieure des membres blancs, une liste blanche de chaque côté du chanfrein et des onglons noirs très résistants.

Aptitudes

La chèvre Poitevine convient remarquablement bien à des systèmes de production peu intensifs. En effet, sa grande capacité d’ingestion lui permet de bien valoriser des pâturages moyens et des fourrages grossiers. C’est une chèvre rustique, capable de résister à des conditions d’élevage parfois difficiles. Elle est réputée pour son caractère calme et docile.

Association d'éleveurs

En 1986, la sonnette d’alarme est tirée par Jean Christophe Sauze, éleveur de poitevines et l’Association pour la Défense et le Développement de la Chèvre Poitevine est créée avec 29 éleveurs adhérents.

l’ADDCP est en train de mettre en place une aide pour les éleveurs souhaitant suivre une forme de contrôle laitier. Ainsi, un plus grand nombre de références techniques pourront être collectées et donc la population poitevine sera mieux connue sur cet aspect. Il sera surtout un outil mise à la disposition des éleveurs pour les aider dans leur sélection.

Le site de l'ADDCP (Association pour la Défense et le Développement de la Chèvre Poitevine)